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¿Cuál es la diferencia entre los animes de fantasía y los isekai?

Como uno de los géneros más importantes del anime y el manga, el isekai tiene varios tropos, arquetipos y subgéneros. En su mayor parte, la mayoría de las historias isekai se agrupan con el anime de fantasía, y esta clasificación no es del todo inexacta. Muchos animes isekai se encuadran en el género de la fantasía, pero esto no significa que sean lo mismo.

El isekai tiene ciertos requisitos narrativos para ser calificado como tal, y esto no sólo significa ser una serie de fantasía. Esta idea errónea ha hecho que una buena parte del anime moderno sea calificado erróneamente como isekai incluso cuando no lo es. He aquí lo que separa a estos dos géneros que muchas veces se confunden.

¿Por qué se confunde el Isekai con la Fantasía?

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Como se ha mencionado, muchas de las historias isekai más populares tienen una ambientación fantástica. Esto se debe a que la moda del isekai moderno fue, al menos en cierta medida, iniciada por Sword Art Online. Esta serie, junto con otros incondicionales del isekai como Overlord, presentaba a personas normales que renacían en el mundo de los juegos de rol de fantasía. Es cierto que Sword Art Online era más de ciencia ficción y menos de fantasía tradicional en cuanto a su premisa de juego, pero Overlord está definitivamente en la misma línea que los RPG de fantasía clásicos y los MMO modernos.

También hay otros títulos que, aunque no se inspiran necesariamente en los videojuegos de fantasía, se basan en tropos, escenarios y sociedades de fantasía genéricos. Por ejemplo, That Time I Got Reincarnated as a Slime parece estar en el mismo ámbito que el anime de fantasía como Fairy Tail. Lo mismo ocurre con isekai mucho más clásicos, como la serie mecha Escaflowne y la favorita de Adult Swim, Inuyasha. La magia, los monstruos, los magos y los caballeros valientes son elementos bastante comunes en estas series, lo que las hace casi indistinguibles de las verdaderas historias de fantasía. Sin embargo, lo que sí las separa es lo que define al isekai.

¿Por qué algunos animes de fantasía no son isekai?

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Isekai significa literalmente “otro mundo”, y las historias implican que alguien del “mundo normal” es transportado repentinamente a otro. Esto puede ser debido a algún tipo de percance mágico, al salto intencionado a otra dimensión o a la muerte del individuo en cuestión. A partir de ahí, los personajes suelen quedar conmocionados por su nuevo entorno, sobre todo si se parece a un videojuego con el que están familiarizados. Así, sin esta reencarnación o transporte, una serie no es un verdadero isekai.

Anime como DanMachi, que muchas veces es llamado isekai, no lo es. Esa serie ya está ambientada en un mundo de fantasía, y todos sus protagonistas son nativos de ese mundo. No hay reencarnaciones ni nada por el estilo, así que el hecho de que algunos la llamen isekai es incorrecto. Además, muchos animes de fantasía comienzan como novelas ligeras antes de convertirse en mangas y, finalmente, en series de anime. Dado que las franquicias isekai también lo hacen, esto no hace más que aumentar la confusión.

Probablemente la mayor razón de esta confusión es el hecho de que los isekai que no son de fantasía son increíblemente raros. Esto se debe, una vez más, a que el género se centra tanto en la fantasía y, especialmente, en los tropos de los videojuegos de fantasía. Incluso los raros mecha isekai tienen armaduras que se asemejan a las de los caballeros o a los trajes de fantasía. Por lo tanto, los espectadores que no están familiarizados con lo que hace que un isekai sea un isekai pueden confundirlo con prácticamente el único género más grande que representa.