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Cheer Boys!! podría ser el anime sobre chicos animadores que estabas buscando

Dentro del anime y el manga, el género deportivo suele ser conocido por ciertas características en función del sexo dominante que compone el reparto. Títulos como Slam Dunk y Hajime no Ippo, que giran en torno a un equipo de chicos, están cargados de energía y ejecutan tropos de anime al tiempo que se ciñen a la realidad de la práctica del deporte. Si se trata de un equipo de chicas, o incluso de un equipo mixto, el objetivo suele ser el fanservice. Ya sea en Welcome to the Ballroom, donde se bromea con que los chicos sólo empiezan a bailar para acercarse a las chicas, o en Keijo!!!!!!!!, donde las chicas en traje de baño se tiran al agua con sus pechos y culos, la atención se centra en sus cuerpos y en la mirada masculina.

Sin embargo, a partir de la década de 2010, las normas del anime deportivo cambiaron a medida que se emitían más series de “chicos fanservice“. Durante un tiempo, los animes con elencos exclusivamente masculinos parecían intentar superarse unos a otros en este aspecto, por lo que el refrescante y tranquilo Cheer Boys!! de 2016 pasó bastante desapercibido. En ese momento, la franquicia Free!! había alcanzado su máxima popularidad y el escenario estaba preparado para que títulos como Yuri!!! on Ice y All Out!! dejaran su huella en el género deportivo. Sin embargo, Cheer Boys! fue a contracorriente con su visión más madura y matizada de los deportes.

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Aunque el reparto es absolutamente de chicos guapos de anime, la serie no se basa en el atractivo visual. Cheer Boys! muestra a sus chicos en varios estados de desnudez, pero lo hace de una manera diferente a los programas de servicio masculino de su época. Ya sea Haru examinando su hombro en la ducha o los chicos relajándose en una casa de baños local, la “cámara” del programa nunca se centra en la excitación. La desnudez del elenco se trata como una parte más de sus vidas y no como un punto de venta.

Se puede argumentar que Cheer Boys!! llama específicamente a Free! en un momento dado. Una de las escenas más conocidas de la primera temporada es la de Rei estirándose en un speedo mientras la “cámara” recorre su cuerpo en posiciones comprometidas. El episodio 2 de Cheer Boys comienza con una idea similar, en la que el equipo está practicando en una zona pública y Mizoguchi está gimiendo. Los sonidos y las caras de confusión de los transeúntes se prolongan lo suficiente como para dar a entender que se trata de algo sexual, pero el siguiente plano muestra al público que no es eso lo que está ocurriendo. En realidad, Haru está ayudando a Mizoguchi a estirarse más allá de su rango normal de movimiento. Haru incluso le da un golpe en la nuca y le dice que deje de hacer esos ruidos tan extraños.

Además de romper la tendencia del anime deportivo con reparto masculino, Cheer Boys!! también adopta una postura diferente en el género en general. El hecho de que se desarrolle en la universidad en lugar de en el instituto es sólo el principio de sus diferencias con el anime deportivo habitual. Mientras que la mayoría de las series de este tipo tienen como objetivo ir a la competición nacional o su equivalente, Cheer Boys!! adopta una postura madura desde el principio. La mayoría de los miembros del equipo original eligen ser animadores por razones distintas a las de ganar un trofeo o parecer guapos. Kazu lo hace porque admira a su madre animadora, Mizoguchi disfruta desafiándose a sí mismo con nuevas actividades y Tono se une para cambiar como persona.

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Aunque ganar competiciones es un objetivo a largo plazo, los comienzos del equipo son más humildes que la mayoría, ya que empiezan con dos antiguos artistas marciales y un sueño. Los Breakers no son titanes con una reputación que mantener ni grandes caídos como muchos equipos de anime; trabajan sin apoyo y se convierten en algo que merece la pena ver. Incluso su nombre, Breakers, proviene de un lugar significativo. Kazu dice que quiere romper muchas cosas, desde el estereotipo de que las animadoras son para las chicas hasta las máscaras y dudas de sus compañeros. Los otros chicos están de acuerdo y añaden lo que quieren romper al unirse a este equipo.

Las vidas de los personajes fuera de las animadoras también son destacadas y se convierten en fuente de problemas. Los miembros del elenco del anime deportivo ocupan en gran medida unos pocos espacios: la cancha/el campo, o cualquier otro lugar de su escuela. Lo único que importa es el deporte, hasta que llega la temporada de exámenes y tienen que luchar para aprobar. Es raro que los personajes tengan problemas en casa o cualquier otra cosa que les impida ser deportistas.

Este no es el caso en Cheer Boys!!, donde hay que acomodar más situaciones a medida que el equipo crece. Los miembros que están más avanzados en su educación faltan regularmente a los entrenamientos porque están buscando trabajo, mientras que otros pueden tener que faltar porque no pueden permitirse reducir los turnos en sus trabajos a tiempo parcial. Para los que tienen tiempo para dedicarse a la animación, especialmente para Hisashi, parece que son simplemente unos holgazanes que no se toman el deporte en serio. La realidad es muy distinta.

Cheer Boys!! está lejos de ser un anime perfecto. A veces, se centra demasiado en los elementos de la vida cotidiana para aquellos que buscan un anime puramente deportivo, y la animación es normal para 2016. Sin embargo, su perspectiva diferente de los deportes como género lo hace destacar. Es una serie tranquila y madura que nunca pierde el ritmo. La victoria es un objetivo, pero no es lo único que consiguen los personajes al participar. Al mismo tiempo, la historia muestra fragmentos de dónde acabará el elenco una vez que obtengan sus títulos.